Blogs en Artikelen

Hartstikke leuk dat je meer wilt weten over paardengedrag en hoe je je trainingen leuker kunt maken voor jezelf en je paard! Kijk even in de Index om snel informatie te vinden over het onderwerp waar jij naar op zoek bent.

Hartelijke groet,

Hester Stasse, Very Important Horse - Meer ontspanning, plezier en vrijheid met paarden

PS: Gemiddeld 1 keer per week (tenzij ik iets belangrijks te melden heb) inspiratie voor jou en je Very Important Horse(s) in je inbox? Laat je naam en mailadres achter via deze link.


"Ben jij dan helemaal tegen druk?"

Mijn recept voor 1 portie paardje pesten zorgde voor heel wat reacties, zowel online als offline. Een van de vragen die regelmatig terugkwam was "Maar hoe zit het nou; ben jij dan helemaal tegen druk?" dus daar ga ik graag even op in. 🐴


Nou zullen sommige mensen me ongetwijfeld tegen de druk in, ofwel tegendraads noemen. Dat deden de juffen en meesters op de kleuterschool al als ik weer eens het naadje van de kous wilde weten, of het simpelweg niet met ze eens was. Yep, toen al. En nog steeds weiger ik genoegen te nemen met antwoorden als "Omdat we dat altijd al zo gedaan hebben" of "Omdat die-en-die [vul hier de naam van een paardentrainingsgoeroe naar keuze in] dat gezegd heeft." 😅


Ik wil weten waarom.


Maar goed, ik dwaal af. Die druk. Hoe graag ik het ook zou willen, een leven helemaal zonder druk kan volgens mij niet. Hoe licht ook, er is altijd druk. Zonder de druk van de grond onder onze voeten, veroorzaakt door de zwaartekracht die ons naar beneden trekt, zouden we van de Aarde wegzweven. Druk kan dus zelfs gewenst zijn. En we voelen natuurlijk continu lichte fysieke druk van bijvoorbeeld kleding, of als je paard bent een vliegendeken of halster op het lichaam, en mentale druk van dingen als honger, van de groep vandaan gaan, of iets nieuws leren. 🤓🐴


Druk, hoe licht ook, hoort bij het leven.


Alleen is niet alle druk fijn en vat niet elk individu dezelfde hoeveelheid druk op dezelfde manier op. Dat heeft te maken met diens gevoeligheid, karakter of ervaringen uit het verleden. En dat is ook precies waar het mis kan gaan. Beweegt je paard op minieme visuele (zichtbare), auditieve (hoorbare) of tactiele (voelbare) druk, dan zal hij daar normaalgesproken geen grote mentale problemen door krijgen. Maar zorgt die gevoeligheid, dat karakter of die ervaringen uit het verleden ervoor dat je paard in de vecht-, vlucht- of verstar-modus gaat als hij een klein beetje druk voelt, dan kan dat de relatie die je met je paard hebt flink verzuren. 😔🐴


Een goed voorbeeld hiervan maakte ik pas mee tijdens een training. Een jong paard liet duidelijk merken dat ze op de pressure/release-manier weinig gemotiveerd was om aan een lijn of los te gaan stappen. Ze stond ofwel stil, of hield zich bezig met het maaien van de kantjes van de bak, of ging gericht bokken en steigeren. Haar gezichtsuitdrukking daarbij wisselde tussen een aangeklemde mond, gespannen aangezichtsspieren, richting de oren opgetrokken neusgaten, starende blik, oren naar achteren of in de nek (dikke spanning met andere woorden) en op de andere momenten compleet conflictvermijdend gedrag, ofwel ogen en lichaam van ons afgedraaid en geen contact zoekend.

Een paar jaar geleden zou ik dit paard een dwarse puber hebben genoemd die er "gewoon" even doorheen moest. Alleen had in haar geval dat "gewoon" betekend dat ik alle registers had moeten opentrekken om haar een stap te laten verzetten [lees: wild zwaaien met stokken met plastic fladders, vlaggen, paraplu's, misschien had ik wel een scheepstoeter of ander hard geluid moeten laten afgaan om haar genoeg te laten schrikken om een stap te verzetten]. Ze reageerde namelijk nauwelijks op gewapper met een zweep of lijnenbundel en ook een assertieve lichaamshouding maakte nul verschil. 😬

Ondertussen vind ik de situatie waarin ik alle registers zou moeten opentrekken om een paard in beweging te krijgen niet meer gewoon. En ga ik er vanuit dat elk paard een goede reden heeft om het gevraagde gedrag niet uit te voeren. Ofwel omdat ze het lichamelijk of mentaal (nog) niet kunnen, ofwel omdat ze niet begrijpen wat we van ze vragen, ofwel omdat deze manier van werken iets bij ze triggert qua gevoeligheid, karakter of ervaringen uit het verleden. Een paard is nooit "gewoon" dwars, of "gewoon" een lastige puber wat mij betreft, nee, er is meer aan de hand. [Jolien Dalenberg van Paardenfeest heeft daar overigens pas een supergoed stuk over geschreven met de titel "Puberende Paarden?" - aanrader!]


Aangezien ze lichamelijk in orde was, en ze in het verleden wel de gevraagde grondwerkoefening had uitgevoerd (maar wel met veel druk), vermoedde ik dat de manier van werken iets bij haar triggerde. Voor mij de aanleiding om een andere aanpak uit te proberen. Want zoals Mark Rashid het uitdrukt:


"If push comes to shove, we're doing it wrong."


Ofwel: WIJ moeten op dat moment een andere manier vinden die WEL bij het paard past.

Vandaar dat we hebben gekeken hoe ze zou reageren als we gingen werken met een reversed round pen (een afgezette cirkel waar het paard buitenom loopt en de persoon in staat), een target en grasbrokjes. Het verschil was gigantisch: de jonge merrie stond compleet "aan" (oortjes naar voren, zachte ogen, ontspannen aangezichtsspieren), volgde het target enthousiast, had binnen de kortste keren door wat de bedoeling van de oefening "Standing Still Facing Foreward" was, zocht ons op als we zo nu en dan een pauze namen om alles even te laten bezinken en had eigenlijk niet eens willen stoppen met de training. Ze heeft in dezelfde tijd 10 keer zoveel meters afgelegd dan toen we met pressure/release aan de slag gingen. Nogmaals: allemaal met een blije gezichtsuitdrukking. Met andere woorden, voor dit paard was een andere aanpak dus duidelijk de oplossing. #blijpaard #blijmens 😃🐴


Het paard dat je voor je hebt is voor mij dus altijd leidend. Sommige paarden kunnen prima omgaan met lichte druk en voor sommige paarden is alles een spelletje. Maar. Niet elk paard kan daar goed mee omgaan en niet elk paard vindt een "spelletje" als "De Ruimte/Plek van je Paard Innemen", "Landjepik Doen" en "The Driving Game" een spelletje, zeker niet als je alle registers moet opentrekken om het paard van zijn plek te bewegen. ❌

Omdat ieder paard anders is, zal dat soms betekenen dat je een ander pad moet bewandelen om een situatie op te lossen dan wat je normaalgesproken doet. En dat is hartstikke spannend, omdat het buiten je comfort zone ligt. Maar als je kiest voor wat je paard nodig heeft en ziet hoe blij je paard daarvan wordt, dan zal jij net zo blij zijn dat je die tijd en dat bloed [als het goed is niet! 😅], dat zweet en misschien ook die tranen hebt geinvesteerd om je dat nieuwe pad eigen te maken. 💪😊🐴


Heb jij weleens een compleet andere trainingsmethode uitgeprobeerd bij je paard? Wat gebeurde er toen?


Hester Stasse, Very Important Horse - Meer ontspanning, plezier en vrijheid met paarden

PS: Andere wegen bewandelen is ook iets dat ik bespreek tijdens bijvoorbeeld mijn online masterclass "Ontspannen buitenrijden en wandelen met je paard". Kan jij wel wat tips gebruiken die echt werken om van je buitenrit of wandeling een feestje te maken? Kijk wanneer de volgende editie is of bestel de opname.


Op de hoogte blijven van mijn blogs en artikelen?

Laat dan je naam en mailadres achter via deze link.